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MD安德森癌症中心开除3名华裔科学家!美国在为科学设国界?

时间:2019/04/22来源:DeepTech阅读:486

美国正在为科学和科学家“设置”国界。

据4月19日Science杂志报道,MD 安德森癌症中心(MD Anderson Cancer Center)开除了三名华人科学家,其理由是位于马里兰州的美国国立卫生研究院(NIH)指责三人可能“严重”违反了保密原则以及其涉华关系曝光。

MD安德森癌症中心隶属于德克萨斯大学(UT),NIH 提到了 MD 安德森癌症中心的五名科学家,不过 MD 安德森官方称,五人中已经确认开除三人,还有一人在继续审查阶段,第五人已经被证明无辜。

来源:Science

这是 NIH 自 2018 年以来调查其资助项目被研究人员不正当利用的第一个公开案例。

实际上,NIH 的系列调查引发了华人科学家的极大忧虑。美国最有影响力的华人组织之一“百人会”(Committee of 100) 现任会长吴华扬 (Frank Wu) 说,科研的基础是思想的自由流动,国家利益的推进也要基于对人民的拥抱,而非基于种族歧视。

有科学界人士认为,美国应该给那些合规守法的科学家提供安全保障。

一些科学家认为,这种做法正在损害美国的竞争力,因为这些研究人员是各国都在尽力争取的顶尖人才,将他们开除其实是在自毁竞争力,还可能加速美国的高端人才流失。

针对华裔科学家的审查

MD 安德森癌症中心是从 2018 年 8 月开始收到 NIH 信函的,这些信函要求在 30 天之内回复。NIH 怀疑一些资助项目被涉外不正当使用,尤其是中国。

来源:NIH

在这五封信函中,有四封涉及到 NIH 对违规行为的具体指控。其中一封信函断定,研究人员向中国科学家发送了标注保密字样的 NIH 项目。另有一名研究人员同其女儿分享了多达 8 个 NIH 项目的详细信息。

这些信函并没有透露 NIH 是如何发现相关研究人员违规行为的,但 NIH 院长 Francis Collins 在上周参议院听证会后表示,FBI 向 NIH 提供了很多相关信息。

尽管 MD 安德森总裁没有公开三人姓名,但Science杂志确认这三人是华人。根据 MD 安德森的内部文件以及其提供给 NIH 的电子邮件,NIH 关注的是这几人同中国的关系,以及其在中国机构的任职。此外,这些文件还表明,MD 安德森癌症中心多年来一直与美国联邦调查局(FBI)合作秘密开展国家安全调查,对涉嫌研究人员进行邮件监控和视频监控。

内部文件显示,早在 2017 年,FBI 就开始着手在 MD 安德森癌症中心展开调查。早在 2017 年 12 月 11 日,FBI 就进入了多达 23 个账户。

这些调查线索也来自近期离职的研究人员。在 2017 年 12 月,这时距 NIH 发出信函还有数个月,也是 FBI 获取 MD 安德森癌症中心网络账户后的一周,至少有一名 NIH 怀疑对象离职。在被开除的三人中,有两人已经提前完成辞职。

Science杂志和《休斯敦纪事报》(Houston Chronicle)确认,除了 MD 安德森癌症中心,还有三家机构收到 NIH 要求调查的信函。这些调查信函涉及三家机构的八名研究人员,其中四人来自贝勒医学院(Baylor College of Medicine),一人来自德克萨斯大学健康科学中心(UT Health Science Center),两个机构都在休斯顿。另外三人来自一家研究型大学,但这所大学要求匿名。

来自这所匿名大学和贝勒医学院的七名研究人员均为华裔,官方的消息称,七人虽然都没有严格遵守 NIH 的规定,但其违规并不严重,不值得严肃处理。

在接受Science杂志询问时,NIH 尚未对这几个案例进行讨论,但对 MD 安德森癌症中心所为表示赞扬,并希望其他受 NIH 资助的机构向其学习。仅在 2018 年,MD 安德森公司就有 1.48 亿美元的项目来自 NIH。

美国 NIH 今年的预算为 390 亿美元,其 80% 分配给了全国各地的研究人员。Francis Collins 给上万家机构发信称,要警惕外国窃取知识产权的“系统性”行动,一些外国政府对美国的研究进行不正当的影响和利用,包括由 NIH 资助的研究。

图丨NIH现任院长 Francis Collins(来源:STAT)

Collins 在信函中提醒说,按照 NIH 规则,禁止同行评议保密的资助项目,以及研究人员要报告与外国机构、资助方和公司的关系。NIH 称,一些研究人员并没有透露其在中国活跃的大笔项目支持,以及与外国公司有财务关系。

美国官员指责说,中国从 NIH 的研究经费申请中获得了机密信息。中国方面通过 NIH 详尽的同行评议申请规则可以了解到最先进的生物医学研究,而这些信息理应是保密的。

美国人才加速流失

在 2018 年,MD 安德森癌症中心就已经开始收紧对研究人员跨国的约束,并制定了一系列计划。该中心主席 Peter Pisters 提醒员工网络攻击和盗窃的风险,并对笔记本和电话的跨国使用作了规定,也对 USB 设备使用作了限制。贝勒医学中心也开始限制研究人员在国外设立实验室。

MD 安德森癌症中心的事件引起了华人科学家的极大忧虑。吴华扬是中国台湾移民第二代,是美国著名的社会活动人士,长期为亚裔在美国追求平等权利而发声。他认为,科研的基础是思想的自由流动,国家利益的推进也要基于对人民的拥抱,而非基于种族歧视。华裔美国人还担心,FBI 并没有解释为何在过去 17 个月内一直调查华裔研究人员。

事实上,围绕针对华裔科学家的歧视问题,早在去年就有过一番争议。Collins 去年的公开信遭到了包括北京大学生命科学学院教授饶毅等人的反对。今年 3 月,美国华裔生物科学家协会(SCBA)、美国华裔血液和肿瘤专家网络(CAHON)以及华人生物学者教授学会(CBIS)联合在Science杂志上发文,称在美国工作的华裔科学家有被歧视的危险。

Collins 在同期Science杂志作了回应,他说,数十年来,华裔科学家为美国的科研创新作了巨大贡献,并且其中绝大多数是令人尊敬且尽职尽责的,但鉴于发现部分涉外科学家违反了美国的相关规定作出审查的行动。不过 Collins 表示要尽力避免这次审查行动反应过激、污名化、骚扰以及不公平,他表示这是一次没有偏见的行动。

据美国当地媒体2018年9月的报道,当时的休斯敦是 FBI 重点调查区域,得州医学中心里的不少华裔专家都在关注此事,也有过一些交流,大家心里都有一些想法,但不能公开说出来,但有人提醒“已经很小心了,今后还得更小心,需要严格按照学校规章制度来办事。”

NIH 官方否认这次开除事件是种族歧视。但 Peter Pisters 表示,他们在收到 NIH 调查要求时别无选择,只能对五名研究人员进行调查。

然而,研究人员却公认这是一次针对中国科学家和华裔科学家的审查。在过去 17 个月里,MD 安德森癌症中心至少有 10 名高级科学家或管理人员退休、离职或被休假。尽管有些员工是自愿离开,但毫无异议的是,这种种族歧视的氛围是罪魁祸首。有两人离开后在中国机构担任了职务。

Peter Pisters 则试图淡化此事对人才流失的影响,认为这 10 个人的流失是 1700 员工的沧海一粟。在 MD 安德森癌症中心员工中,白人占 30%,亚裔为 29%,黑人为 23%,西班牙裔为 17%。

Peter Pisters 强调说,MD 安德森癌症中心不存在种族歧视,这次事件只是说明,“一小部分人跟我们的价值观不一致”,针对种族的对待“不是我们的意图”,“我们只是履行了 NIH 的要求”。

有看法称,如果这些人违法并构成犯罪,应当指控他们并让法律来审判。但 MD 安德森癌症中心这几家机构并没有这么做,而只是指责并让他们离开。

风雨欲来已有先兆。Collins 上周表示,对 55 所美国大学的调查发现了一些研究人员没有公开外国政府给予的资金支持,还有人将所属美国机构的知识产权转移到了中国等其它国家,这是严重的违规行为。他说,一些受资助的研究人员可能因此被解雇。

据 Nature 杂志报道,美国能源部正在改进一些研究领域的国际合作的安全政策,美国商务部也在更新有关技术出口的规定,这些规定可能会使研究项目的安全协议复杂化。美国国务院在 2018 年 6 月出台的一项政策规定,在美国学习机器人、航空和高科技制造业的中国毕业生只能申请一年签证,而不能申请五年学习签证。宾夕法尼亚州立大学也表示,一些中国学生可能无法参与某些项目。

中国科学院院士潘建伟由于没有获得签证,今年已经错过了在美国召开的两次会议,其中包括美国科学促进会 (AAAS) 的会议。而在 2018 年 11 月召开的天文数据分析软件与系统的天文信息会议 (ADASS),在申请与会的 24 名中国研究人员中,只有 6 人获得了签证并参加了会议。

2018 年 12 月,近 300 名中国公民没有出席在华盛顿举行的美国地球物理联盟会议,签证延期是他们没有参会的一个原因。

甚至中国社科领域的学者访美也受到了限制。据环球时报报道,2018 年以来,被美方吊销访美签证、访美受阻、遭 FBI 骚扰的中国社科学者人数加在一起,受到不公平对待的中国社科学者至少在 280 人以上。

这些做法,可能会让美国人才加速流失。细胞肿瘤学家、台湾出生的洪明奇在今年 2 月离开 MD 安德森癌症中心,到中国台湾的一所医药大学担任校长,他说,他的离开与涉华调查无关,但他在 3 月份联署了一封公开信表达了对种族歧视的担忧,称美国应该给那些合规守法的科学家提供安全保障。

同样在台湾长大的休斯顿大学教授白先慎(Steven Pei)对 MD 安德森癌症中心的行为持批评态度,他说这个行为其实损害了美国的竞争力,因为这些研究人员正是外国尽力争取的顶尖人才,将他们开除其实是为国外提供了一直无法得到的人才。

-End-

参考:

https://www.sciencemag.org/news/2019/04/exclusive-major-us-cancer-center-ousts-asian-researchers-after-nih-flags-their-foreign

https://www.houstonchronicle.com/news/houston-texas/houston/article/MD-Anderson-fires-3-scientists-over-concerns-13780570.php

https://www.nytimes.com/2019/01/06/us/politics/nih-china-biomedical-research.html?_ga=2.55711203.915229328.1555714595-539207785.1555714595

https://science.sciencemag.org/content/363/6433/1290

来源:DeepTech

(原标题:美国正在为科学“设置”国界?三名华裔科学家被辞退)




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